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+114 Curiosidades de los murciélagos y que rol cumplen en la naturaleza

Conoce algunas curiosidades sobre los únicos mamíferos que pueden volar, los murciélagos
Los murciélagos siguen siendo grandes desconocidos por el público en general

Los murciélagos son animales excepcionales a pesar de la gran cantidad de mitos y leyendas que los han acompañado con el paso de los siglos por considerarlos, sobre todo, como portadores de enfermedades aterradoras. ¿Te gustan los murciélagos? en este artículo te mostraremos algunos datos interesantes y curiosos para que conozcas más sobre estos impresionantes mamiferos.

Los murciélagos pueden vivir más de 30 años y pueden volar a velocidades de hasta 60 mph

Sin embargo, este animal juega un papel fundamental en el planeta, ya que es el  responsable de la diseminación de las semillas, de acabar con muchos insectos dañinos (son ideales para el control de plagas) y de ayudar a polinizar las plantas en general. Son unos polinizadores fundamentales, pues una gran cantidad de frutas y vegetales dependen de la ayuda de estos animales.

Los zorros voladores son los murciélagos más grandes

Datos y curiosidades de los murciélagos

Los murciélagos se dividen en dos tipos principales: megamurciélagos (Pteropodidae) y micromurciélagos (Microchiroptera). Entre los primeros, se incluyen zorros voladores y murciélagos de fruta del Viejo Mundo. ¿Conocías estos datos sobre los murciélagos? a continuación te mostraremos una lista con algunas de  las curiosidades más sorprendentes sobre estos mamíferos. ¡Descubre cuales son!

Los muercielagos son tan numerosos que representan una quinta parte de la población de mamíferos en la Tierra, según Bat Conservation International

Curiosidades de los murciélagos

  • Los murciélagos son animales excepcionales a pesar de la gran cantidad de mitos y leyendas.
  • ¿Sabías que el murciélago es el único mamífero que puede volar?
  • Los murciélagos viven en casi todas partes, a excepción de algunas islas, y el Ártico y la Antártida.
  • Prefieren áreas más cálidas que están más cerca del ecuador, y podemos localizarlos en bosques lluviosos, montañas, tierras de cultivo, bosques y también en las ciudades.
  • Algunos murciélagos migran a zonas más cálidas, mientras que otros entran en una especie de hibernación a corto plazo llamada letargo.
  • Desafortunadamente, algunas especies están en riesgo de extinción debido a problemas como la pérdida de hábitat.
  • Suelen posarse en árboles, cuevas, minas y graneros, cualquier lugar que les ofrezca protección contra el clima, los depredadores y aislamiento para la cría de sus retoños.
  • Generalmente viven juntos en grupos llamados colonias, que pueden contener de 100 a varios miles de individuos.
  • Como criaturas nocturnas, los murciélagos duermen durante el día y están activos por la noche.
  • Algunos pueden volar hasta 50 kilómetros para encontrar comida durante sus viajes nocturnos.
  • Durante el día, duermen boca abajo, aferrados a su percha con sus afiladas garras.
  • Nadie sabe exactamente por qué los murciélagos son nocturnos.
  • Los zorros voladores (género Pteropus) son los murciélagos más grandes.
  • Algunas especies tienen una envergadura de 1,5 a 1,8 metros y pesan hasta 998 gramos.
  • Uno de los megamurciélagos más pequeños es el adorable murciélago de la fruta de lengua larga, que tiene una envergadura de solo 25,4 centímetros.
  • El murciélago más pequeño de todos es el murciélago nariz de cerdo de Kitti o murciélago moscardón.
  • Los murciélagos pueden vivir más de 30 años, son animales bastante longevos a pesar de su relativo pequeño tamaño.
  • No todos los murciélagos hibernan.
  • Los murciélagos más antiguos vivieron hace 50 millones de años.
  • La mayoría de los murciélagos comen flores, pequeños insectos, frutas, néctar, polen y hojas, aunque depende del tipo de murciélago.
  • Los megamurciélagos generalmente comen frutas, y los micromurciélagos, insectos. Eso sí, algunos tienen un gran apetito.
  • El zorro volador malayo puede llegar a comer aproximadamente la mitad de su peso corporal todos los días.
  • Los murciélagos son los mamíferos de reproducción más lenta del mundo por su tamaño.
  • El embarazo es más largo en los murciélagos que en otros animales de su tamaño.
  • Como mucho pueden tener una cría al año y es raro que nazcan dos al mismo tiempo, de ahí que sean extremadamente vulnerables a la extinción.
  • Una hembra embarazada llevará a sus crías durante un período de gestación de 40 días a seis meses.
  • Los excrementos de murciélago, llamado guano, son uno de los fertilizantes más ricos del planeta.
  • La caca de murciélago, actualmente se emplea como una alternativa ecológica que sirve tanto como fertilizante, purificador del suelo, fungicida, nematicida y activador del compost.
  • Los murciélagos que se alimentan de insectos producen un guano con un alto contenido en nitrógeno, y los que se alimentan de fruta producen un guano rico en fósforo.
  • Los murciélagos tienen pocos depredadores naturales.
  • Los búhos, los halcones y las serpientes sí que comen murciélagos, pero es una cifra irrisoria en comparación con los millones de murciélagos que mueren por el síndrome de la nariz blanca.
  • Esta enfermedad afecta a los murciélagos en hibernación y se debe al halo que forma un hongo blanco que crece normalmente en la nariz de los animales infectados.
  • Los murciélagos pueden vivir más de 30 años y pueden volar a velocidades de hasta 60 mph.
  • Los murciélagos pueden encontrar su comida en total obscuridad.
  • Localizan insectos al emitir inaudibles sonidos ultra-sónicos, 10-20 pitidos por segundo y escuchando sus ecos.
  • Los murciélagos pueden comer hasta 1,200 mosquitos por hora.
  • A menudo, consumen el total de insectos equivalente a su peso corporal cada noche, ayudando a mantener controladas las poblaciones de insectos.
  • Más de la mitad de especies de murciélagos en Estados Unidos de América están en grave declive o están catalogados como en peligro.
  • Las madres Murciélago pueden encontrar a sus bebés de entre miles o millones de otros murciélagos por sus voces y esencias únicas.
  • Los murciélagos pálidos comen escorpiones! Es más, estos murciélagos parecen ser inmunes a las picaduras de hasta los escorpiones más venenosos en Norte América.
  • Hasta un 70% de la dieta del murciélago pálido en cierta época del año puede ser escorpiones.
  • La Cueva Bracken Bat en Texas es hogar de la colonia de murciélago más grande del mundo.
  • Los murciélagos son polinizadores fundamentales.
  • Estas criaturas son fundamentales en la polinización y en la dispersión de semillas. Tal como ocurre con las abejas y muchas aves.
  • Estos mamíferos revolotean de flor en flor en busca de néctar, poniendo el polen en movimiento y también dejando semillas por todas partes al defecar.
  • Numerosas frutas y vegetales realmente dependen de la ayuda de los murciélagos y además, son excelentes en el control de plagas.
  • Algunos murciélagos comen más que sólo fruta e insectos.
  • Algunas especies de murciélagos se alimentan de sangre y también de otros animales.
  • El ejemplo más conocido por todos es el del murciélago vampiro, uno de los más interesantes debido a sus increíbles cualidades para la depredación.
  • Los murciélagos son sorprendentemente ruidosos.
Los murciélagos cumplen importantes funciones ecosistémicas
  • Los murciélagos pueden ser descomunalmente ruidosos y los científicos aseguran que para comunicarse a grandes distancias.
  • Los murciélago puede emitir un sonido tan fuerte como para registrar nada menos que 140 decibelios.
  • Los murciélagos son sumamente inteligentes y sociales.
  • Grandes grupos de murciélagos se componen de pequeños grupos familiares que forman comunidades y que se traspasan de uno a otro grupo, como si pudiesen establecer amistades y reconocerse entre pares.
  • Los murciélagos son los mejores en ecolocalización.
  • Los murciélagos representan alrededor del 20% de todas las especies de mamíferos.
  • Tienen las patas anteriores transformadas en alas.
  • Los murciélagos, junto con las aves, son los únicos animales vertebrados capaces de volar.
  • Más de la mitad de especies conocidas se orientan y cazan por medio de la ecolocación.
  • Su cabeza es diferente según la especie, aunque recuerdan a la de otros animales como los ratones tienen estructuras diferenciales en los quirópteros.
  • Las orejas, que en muchas especies son de gran tamaño, a menudo están dotadas de surcos o arrugas, además del trago, un lóbulo de piel que mejora su capacidad de ecolocación.
  • No son ni están relacionados con ratones a pesar de su parecido con ellos.
  • Sus alas están formadas por piel que se extiende hacia los lados de su cuerpo y sus piernas a lo largo del brazo y entre los dedos.
  • A pesar de la creencia popular y de que el origen del nombre común “murciélago” venga de la expresión “ratón ciego”, no son ciegos.
  • Los murciélagos cumplen importantes funciones ecosistémicas y a pesar de su mala fama son muy queridos en zonas más agrarias.
  • Los casos más claros de participación que tienen los murciélagos como transmisores de rabia a otras especies se dan en particular en el continente americano.
  • En España todas las especies están protegidas por ley, tanto por su importante función ecológica.
  • A nivel taxonómico, los murciélagos son el segundo grupo de mamíferos más diverso del planeta.
  • Sus territorios favoritos para vivir son aquellos con climas tropicales y húmedos.
  • Su temperatura corporal va de los 35 a 39 grados centígrados.
  • Los murciélagos han podido conquistar los cielos, pues son capaces de ejecutar las mismas actividades que cualquier ave realiza, pero durante la noche.
  • Algunos quirópteros logran recorrer distancias de hasta 50 kilómetros en búsqueda de alimento.
  • El número de partos que llega a tener una hembra de murciélago es entre 1 y 2 por año.
  • La temporada de reproducción de los murciélagos suele coincidir con la época con mayor disponibilidad de alimento.
  • Normalmente, las hembras suelen tener una cría por parto, pero rara vez dan a luz gemelos y trillizos.
Los murciélagos poseen los mismos tipos de huesos que nosotros los humanos
  • Desde el nacimiento se establece una estrecha relación entre madres e hijos, la cual permite a las hembras reconocer a su cría.
  • Los recién nacidos desarrollan unos dientes de leche especialmente diseñados para sujetarse a las mamas de su madre y alimentarse hasta aproximadamente la décima semana.
  • Se ha observado que las hembras desarrollan conductas muy particulares.
  • Por ejemplo, cuando salen del refugio, una o un par de ellas se quedan para cuidar de las crías de todas, casi como si fuera una guardería de murciélagos.
  • Si un bebé llega a perder a su madre, otra hembra lo adopta como suyo y lo cría hasta que pueda valerse por sí mismo.
  • La anatomía facial puede indicarnos con qué tipo de murciélago nos encontramos.
  • Dientes caninos afilados y filosos para aquellos que consumen sangre, mandíbulas fuertes y prominentes en los insectívoros o carnívoros y un rostro alargado para los nectarívoros.
  • La saliva de los murciélagos hematófagos contiene una glucoproteína llamada draculina, compuesta por 411 aminoácidos, la cual ha sido estudiada por tener propiedades anticoagulantes.
  • Se está trabajando para que pueda ser utilizada en el tratamiento de enfermedades circulatorias y accidentes cerebrovasculares.
  • Existen los murciélagos vampiros.
  • En la mayoría de los casos vuelan acompañados por múltiples compañeros de su misma especie.
  • Pueden lograr fuertes lazos que los que se unen y demuestran tener mecanismos de comunicación, además de inteligencia.
  • Esta especie puede transportar aproximadamente más de 30 mil pequeñas semillas por noche, realizando un gran aporte a la extensión de los bosques y la polinización.
  • En el mundo existen más de 1.100 especies diferentes de murciélagos.
  • A pesar de que los humanos no podamos escucharlos, los murciélagos se comunican mediante ultrasonidos de alta frecuencia.
  • Los murciélagos poseen los mismos tipos de huesos que nosotros, los humanos, en sus extremidades.
  • La diferencia que existe entre los suyos y los nuestros es que, proporcionalmente, los huesos de sus manos son más largos.
  • Casi todas las especies de murciélagos hacen vida por las noches porque les resulta mucho más sencillo evitar depredadores.
  • Su actividad disminuye la necesidad de utilizar plaguicidas y químicos, lo cual resulta de gran aporte para la conservación del medio ambiente.
  • Los murciélagos nos proporcionan diversos beneficios económicos, sociales y de salud.
  • Debido a que se alimentan de insectos que causan grandes daños a cultivos y otros que pueden propagar diversas enfermedades.
  • Son polinizadores de al menos 500 especies de 96 géneros de plantas.
  • Entre las plantas que polinizan se encuentran los agaves y gracias a esto, en México, hay bebidas como el tequila y el mezcal.
  • Los murciélagos siguen siendo grandes desconocidos por el público en general.
  • El lado bueno de los murciélagos pasa por eliminar una ingente cantidad de insectos.
Los murciélagos son animales inofensivos que raramente atacan a los humanos
  • Fundación Global Nature ha puesto en marcha, dentro de su proyecto ‘Alianzas por la Biodiversidad’, una actividad para conocer a estos animales.
  • Estos pequeños mamíferos son tan desconocidos como esenciales en los ecosistemas donde habitan.
  • Para la agricultura también son imprescindibles en el control biológico de plagas y son de los animales más eficaces para controlar insectos nocivos para los cultivos.
  • Pocos animales existen tan rodeados de leyenda como los murciélagos.
  • Sus hábitos nocturnos, su ceguera y su gusto por la oscuridad los han relacionado siempre con la oscuridad e incluso la maldad.
  • Los murciélagos son animales inofensivos, que raramente atacan a los humanos y que sólo nos morderán si los atrapamos, para defenderse de su captor.
  • Los murciélagos bebés se agrupan en las cuevas para darse calor y protegerse de los depredadores, en grupos de hasta 4000 individuos.
  • Cuando los murciélagos salen de la cueva, giran siempre a la izquierda.
  • Existe una especie de murciélago africano que puede oír las pisadas de un escarabajo caminando sobre la arena desde una distancia de casi 2 metros.
  • El mamífero más pequeño del mundo es el murciélago moscardón de Tailandia.
La caca de murciélago actualmente se emplea como una alternativa ecológica

¿Conocías estos datos y curiosidades sobre los murciélagos?

Todos los animales en el ambiente salvaje realizan diversas acciones para mantener un equilibrio en los diferentes ecosistemas donde sobreviven. En ese contexto, las curiosidades que te hemos mostrado sobre los murciélagos nos evidencian que son parte fundamental de cualquier ambiente. Sin ellos, este balance se perdería y la fauna global correría un grave peligro.

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