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¿Qué es el Coronavirus? ¡Claves para entender el nuevo coronavirus COVID-19!

El COVID-19 es un nuevo brote de coronavirus, originado en China y extendido a más de 50 países

¿Qué es el coronavirus? ¿De dónde proviene esta enfermedad? ¿Es peligrosa? El Coronavirus, Coronavirus de Wuhan o COVID-19 es una enfermedad respiratoria provocada por una familia de virus coronavirus, presente en animales y seres humanos.

En los últimos días se ha convertido en una preocupación internacional, pues la OMS ha declarado que el riesgo de expansión e impacto a nivel mundial es muy elevado.

Los primeros casos de coronavirus COVID-19 se registraron en la cuidad de Wuhan; China

Para la OMS esta enfermedad no representa una alerta mortal debido a que solo el 2% de los infectados han fallecido. Sin embargo, fue declarada como una emergencia sanitaria internacional y advirtió a todas las naciones tomar medidas de prevención.

¿Quieres conocer más acerca del coronavirus? ¿A quien puede afectar? ¿Dónde se han registrado casos? Te compartimos la información necesaria para entender el nuevo COVID-19.

Los síntomas del coronavirus son similares a los del resfriado común y la neumonía.

¿Qué es el Coronavirus?

El nuevo coronavirus, denominado por la OMS como COVID-19, es una enfermedad infecciosa de las vías respiratorias provocada por los coronavirus, una extensa familia de virus que afectan a animales, pero al menos siete de ellos pueden trasmitirse a humanos.

Hasta entonces se conocían 6 tipos de coronavirus que afectan a humanos:

  • Cuatro de ellos son muy parecido al resfriado común
  • El virus del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) que apareció en 2012, en Arabia Saudí
  • Y el virus del síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) surgido en 2002 también en China

El MERS y el SRAS, son enfermedades causadas también por los coronavirus.

En los humanos, el nuevo coronavirus COVID-19 produce infecciones respiratorias que, al agravarse, pueden llegar a causar cuadros más severos como neumonía, insuficiencia respiratoria aguda e incluso la muerte.

El nuevo COVID-19 afecta a las vías respiratorias y puede causar desde síntomas leves a cuadros mucho más graves como neumonía

Según la OMS , el COVID-19 era una enfermedad desconocida hasta que surgió el brote en la cuidad de Wuhan; China en diciembre del 2019. Sin embargo, algunos estudios afirman que en la década de los 60 ya se conocía sobre este virus, más no su origen ni su transmisión.

Dato curioso: La familia del coronavirus es un virus ARN, con ácido ribonucleico como material genético, como sucede con la gripe.

¿Es el Covid-19 una enfermad peligrosa? ¿Qué grado de mortalidad tiene?

El COVID-19 no representa alerta de mortalidad, pues apenas el 2% de los infectados ha muerto. Sin embargo, la OMS considera preocupante el aumento agilizado de casos en el mundo y advirtió que su expansión a nivel global está en un punto elevado; se trata de una emergencia de salud pública de interés internacional.

Aproximadamente el 80% de las personas que contrae el coronavirus COVID-19 se recupera y no padece complicaciones. Asimismo, hay personas infectadas que no presentan ningún síntoma ni malestar. Pero, aquellos que son propensos a las enfermedades respiratorias, corren el riesgo de no superar esta enfermedad.

1 de cada 6 pacientes infectados presenta dificultad para respirar

Las personas más vulnerables al COVID-19 son los adultos de tercera edad, los pacientes diabéticos e hipertensos y personas con problemas cardiovasculares, pues esta enfermedad afecta con mayor facilidad organismos débiles con dificultades inmunológicas. Para ellos el coronavirus podría ser letal.

El coronavirus afecta el sistema respiratorio y según su gravedad y el estado de salud del paciente puede causar la muerte.

Síntomas del coronavirus COVID-19

Los síntomas del coronavirus COVID-19 son parecidos a los del resfriado común y la neumonía, por eso suele manifestarse de forma confusa, por esta razón, la mejor manera de comprobar estás infectado es recibiendo asistencia médica.

El COVID-19 se manifiesta con los siguientes síntomas:

  • Fiebre
  • Cansancio
  • Tos seca
  • Dolor de cabeza
  • Congestión nasal
  • Rinorrea
  • Dolor de garganta
  • Diarrea
  • Dificultad para respirar

Si padeces alguno de estos síntomas es importante que asista al centro de salud más cercano para que los especialistas determinen tu caso.

El coronavirus puede confundirse con resfriado común, solo los expertos pueden determinar quien lo padece.

¿De dónde proviene el Coronavirus COVID-19?

El primer caso de Coronavirus COVID-19 fue reportado a la OMS el 31 de diciembre de 2019 en Wuhan, China. Para esta fecha el virus era desconocido, por lo que las autoridades de salud de Wuhan definieron el caso como neumonía.

Días después, las autoridades chinas decidieron cerrar un mercado mayorista de mariscos ubicado en la ciudad, pues los principales infectado frecuentaron lugar, y al descartar que se tratara de SARS o MERS, las autoridades decidieron investigar el origen de un nuevo virus.

El 7 de enero del año 2020 las autoridades de China confirmaron la identificación de un nuevo brote de coronavirus, inicialmente lo llamaron 2019-n CoV y luego fue denominado COVID-19 por la OMS.

Su origen aún se desconoce, pero todo parece indicar que es de procedencia animal, por eso el mercado de animales vivos en Wuhan permanece cerrado y bajo investigación.

¿Cómo se trasmite el nuevo COVID-19?

Los coronavirus son de transmisión aérea, es decir, se propagan por medio de las vías respiratorias, a través de las gotitas o secreciones que se producen al toser, hablar y estornudar.

También por medio de transmisión zoonótica, es decir, de animales a personas. Tales son los casos del MERS-CoV que se transmitió del dromedario al ser humano, y del SRAS-CoV de la civeta al ser humano.

Aunque se sospecha que el nuevo coronoavirus COVID-19 es de origen animal, se desconoce aún de qué animal procede

Los coronavirus mutan rápido y algunos animales, como los murciélagos, pangolines y dromedarios, actúan como reservorios de este virus. En China este tipo de animales es consumido con frecuencia, por ello los coronavirus presentes en éstos adoptan huéspedes fácilmente.

Ahora, los estudios indican que, posiblemente, este nuevo brote de coronavirus pudo ser transmitido por el pangolín, un animal en peligro de extinción. Sin embargo, los científicos no han podido confirmar que esta sea la procedencia del COVID-19.

¿Cuál es la postura de las autoridades sanitarias internacionales?

La OMS declaró al nuevo coronoavirus como emergencia sanitaria internacional debido a su gran expasión. Actualmente están trabajando en conjunto a las autoridades y ministerio de salud de cada país para tomar mayores medidas de prevención y organizar programas de tratamiento, cuarentena y concienciación.

Asimismo, se mantienen en cooperación con investigadores y científicos para descubrir el origen del virus y la cura, pues hasta ahora no se ha confirmado.

Además, investigan la posibilidad de contagio entre personas y mascotas ya que en Hong Kong, se reportó el contagio “parcial” de un perro.

La venta de pangolines y murciélagos es amplia en los mercados chinos, esto facilita la transmisión del virus

¿En cuáles países está el coronavirus?

El 95% de los casos de COVID-19 se encuentra en China, sin embargo, hay casos del nuevo coronavirus registrado en Irán, Italia, España, Francia, Corea del Sur, Estados Unidos, Australia, y recientemente se reportaron 32 casos en Latinoamérica.

Veamos los continentes y países más afectados por el nuevo virus COVID-19:

Asia

  • En China el brote ha causado más de 2.500 muertos y hay 85.000 personas contagiadas
  • Corea del Sur se declaró en alerta por enfermedades contagiosas a nivel rojo, debido a que cuenta con 3.726 personas afectadas y 21 muertes
  • En Irán se han registrado 54 muertes y 978 casos de coronavirus
  • Japón cuenta con 957 casos y 12 muertes
  • En Singapur hay 106 y no se han registrado muertes, hasta ahora. Es el país más afectado del sudoeste asiático
  • Kuwait registra 46 casos
  • Tailandia registró un muerto y cuenta con 42 casos de coronavirus
  • En Baréin hay 41 afectados
  • Taiwán tiene un registro de 40 casos, una muerte y cinco personas que han logrado recuperarse
  • Malasia reportó 29 casos, Irak 19 afectados, Vietnam 16 enfermos, Líbano 10, Israel 7, Omán 6.
  • Pakistan cuenta con 4 casos, en Filipinas hay 3 afectados y una muerte.
  • Los menos afectados son India, Georgia y Azerbaiyán con 3 casos respectivamente. También Armenia, Qatar, Sri Lanka, Camboya, Nepal y Afganistán con un caso respectivamente.

África

En África son escasos los afectados por el coronavirus:

  • Argelia cuenta con 2 casos
  • Egipto y Nigeria con 1 caso respectivamente

Europa

  • Italia se ha reportado con más de 1.500 contagiados y 34 muertes,
  • Alemania cuenta con 117 casos confirmados.
  • Francia lleva dos muertes por coronavirus y al menos 100 contagiados
  • En España se han registrado al menos 75 casos
  • Reino Unido cuenta con 35 casos
  • Suiza 19 afectados, Noruega 17 contagiados y Austria 14.
  • Suecia 13, Países Bajos 10 y Grecia 7 casos.
  • En Croacia hay 6 casos, 4 de ellos son miembros de una misma familia
  • Finlandia tiene un registro de 5 contagiados

Los países menos afectados son:

  • República Checa, Dinamarca y Rumanía con 3 casos de coronavirus respectivamente.
  • Bélgica y Rusia con 2 afectados cada una.
  • Bielorrusia, Estonia, Islandia, Irlanda, Lituania, Luxemburgo, Macedonia del Norte, Mónaco y San Marino cuentan con un afectado respectivamente.

América

  • Estados Unidos registró 71 casos confirmados y una muerte
  • Canadá cuenta con 20 contagiados
  • México tiene 4 afectados
  • Brasil registró 2 infectados
  • República Dominica tiene un afectado
  • Ecuador cuenta con un caso, el más reciente en Latinoamérica.

Oceanía

Solo Australia y Nueva Zelanda han reportado signos del coronavirus.

  • Australia cuenta 27 casos de coronavirus y una muerte registrada
  • Nueva Zelanda reportó un contagiado

Aproximadamente, 60 países han registrado casos de coronavirus, lo que representa más de 80.000 infectados en todo el mundo. Por esta razón, la OMS ha declarado la emergencia sanitaria internacional.

Si usted, no se encuentra en las zonas afectadas por el coronavirus COVID-19, no ha viajado a ellas recientemente ni ha tenido contacto con alguien que haya visitado estos países, la probabilidad de infectarse es muy baja. Sin embargo, para evitar el contagio, es recomendable que tome en cuenta los métodos de prevención.

Si, por el contrario, se encuentra en un país donde se han registrado casos de coronavirus, tome en cuenta las indicaciones de las autoridades del país que reside y tenga mayor cuidado con los métodos de prevención, sobretodo si es paciente de diabetes o tiene problemas de hipertensión arterial.

La OMS recomienda el uso de la mascarilla y lavar las manos con frecuencia para evitar la propagación del virus

Coronavirus COVID-19, MERS y SRAS

Las enfermadas causadas por los coronavirus provocan síntomas que pueden ir desde un resfriado común hasta un cuadro de neumonía.

El COVID-19 no es el primer brote epidémico producido por los coronavirus, ya que en años anteriores se han registrado otros casos como lo son el SRAS-CoV y el MERS-CoV

¡Veamos las diferencias y similitudes de cada tipo o cepa de coronavirus identificados hasta ahora!

SRAS-CoV

Es un síndrome respiratorio que se registró por primera vez en China en el 2002, y afectó a más de 8.000 personas. No solo China fue víctima de esta enfermedad, sino también otros 37 países.

Su nivel de mortalidad ha alcanzado el 10% y es la fase complicada del COVID-19. Sus síntomas son dificultad respiratoria y fiebre superior a los 38 grados, y es causado por coronavirus.

MERS-CoV

Se trata del síndrome respiratorio de Oriente Medio, detectado por primera vez en Arabia Saudita en 2012. Los casos de esta enfermedad se siguen notificando, por lo que ha alcanzado el 35% de letalidad. Provoca fiebre, tos y dificultad para respirar. Además, diarrea y vomito.

También es causado por la familia de los coronavirus.

COVID-19

Es el nuevo y último brote de coronavirus, registrado en Wuhan; China en diciembre del 2019. Inicia como un resfriado común, pero puede agravarse y causar un SARS. Su agilidad de transmisión es rápida, por eso más de 60 países se han visto afectados.

Sin embargo, solo representa el 2% de mortandad, ya que es menos letal que los anteriores brotes de coronavirus.

Estos tres brotes de coronavirus son parecidos en síntomas y origen, más no es propagación, transmisión y nivel de mortandad. El SRAS y el MERS tienen un nivel mortalidad superior al COVID-19, pero inferior en transmisión virulenta. El COVID-19, es menos letal pero su propagación es más eficaz.

El más reciente brote de coronavirus COVID-19 presenta síntomas similares a los anteriores pero un riesgo de mortalidad más bajo

Según la OMS no hay, hasta la fecha, una vacuna o medicamento antiviral especifico para el COVID-19. Sin embargo, científicos e investigadores a nivel mundial están en busca de la cura para tratar y prevenir esta enfermedad.

Por ahora, lo que la OMS recomienda es utilizar mascarillas, cubrirse al estornudar y toser, evitar contacto con multitudes y animales, lavar frecuentemente las manos y no consumir carnes. En caso de que padezca algún síntoma del coronavirus, lo mejor es visitar el centro de salud más cercano.

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